Monday, February 28, 2011

Ny iPhone app till bilpriser.se

Bilpriser.se lanserade i fredags världens första iPhone-app för identifiering och värdering av bilar genom mobilkameran. Med några enkla knapptryckningar får användaren dagsfärska bilvärderingar på över 9 000 bilmodeller och 80 000 modellversioner.




















Ladda ner appen från iTunes
Om iPhone appen på Bilpiser.se

Appen är utvecklad i ett samarbete mellan Bilpriser, Nansen, Touchify och Deportivo.


Idé, Design, Strategi: Deportivo
Projektledning och utveckling: Nansen och Touchify

Strategi
Bilpriser är Sveriges främsta leverantör av dagsfärska värderingar av bilar och man är välkända i återförsäljarledet. Uppdraget var att ta Bilpriser ut på gatan. En mobil version skulle kunna nå en ny målgrupp och ge redan existerande kunder ett mervärde. Frågeställningar när Bilprisers värderingar skulle göras mobila var följande: Hur nås en målgrupp av vanliga bilkonsumenter som inte har koll på märken och modeller? Hur görs vägen mellan tanke och värdering så kort som möjligt? Går det att lägga till en dimension så att trogna kunder som redan använder bilpriser på nätet känner att det faktiskt underlättar att göra värderingen med mobiltelefonen? Kan vi göra något nytt och spännande som även kan få spridning i medier, såväl i traditionella som sociala?

Svaret blev världens första app som använder kamerafunktionen och registreringsnumret för att få fram bilens dagsfärska marknadsvärdering. Bilpriser-appen är en iOS-applikation som ger användarna möjlighet att direkt från sin iPhone göra en värdering av en bil. Genom att fotografera registreringsskyltar gör appen en visuell analys av registreringsnumret och ger användaren en värdering av bilen. För att göra värderingen ännu mer exakt kan man skriva in hur många mil bilen har gått, vilka tillvalspaket man har köpt osv. Eftersom telefonen är direkt personlig var det även ganska naturligt att även lägga till funktionalitet som att spara tidigare värderingar.

Tekniska utmaningar
Den stora tekniska utmaningen i appen var att kunna värdera en bil direkt med hjälp av kameran. Målet var att så enkelt som möjligt kunna fotografera en bil och från denna bild kunna tolka registreringsnumret.
Vi var tvungna att hantera ett antal olika faktorer:
  • Hur mycket ljus kommer krävas för att en bild ska kunna tolkas?
  • Hur mycket störningar i bilden klarar vi av? Måste reg. numret fylla hela bilden eller kommer det fungera att ta en bild på lite avstånd?
  • Kommer fotovinkeln påverka bilden? Måste kameran hållas precis rakt mot registreringsplåten?
  • Hur kommer de olika kameraversionerna i gamla och nya iPhones påverka resultatet?
  • Fungerar det att fotografera bilar vid dåligt väder med smutsiga eller snöiga bilar?
  • Går det över huvud taget att bygga in OCR-funktionalitet i telefonen. Kommer processor och minner räcka till?

Initialt utvärderades hur olika OCR-motorer kunde tolka bilder. De fösta testerna gav ett positivt resultat. Vi anpassade en OCR-motor för att kunna köras i telefonen. När vi sen började testa kameran i olika telefoner och under riktiga förhållanden visa det sig följande:

  • OCR-tekniken är i grunden byggd för att läsa av dokument och visa sig ganska svår att optimera för denna typ av bildavläsning där motivet innehåller för mycket omgivning och störningar.
  • Kameravinkeln mot registreringsplåten blev väldigt känslig. Som fotograf försattes man i en ganska obekväm situation då man tvingades huka sig ner mitt framför bilen för att kunna få en tolkningsbar bild.
  • För ett lyckat resultat kvävs att flera samplingar av bilden köras av OCR-motorn för att få fram det mest sannolika resultatet av registreringsnumret. Ju fler samplingar desto bättre resultat. Denna operation är extremt processorkrävande och visade sig vara för krävande för telefonen och svarstiderna gjorde funktionen oanvändbar.

För att komma runt dessa problem bytte vi ut OCR-motorn mot en applikation som vektoriserar bilden och försöker tolka resultatet. Vektorisering av bilden visade sig fungera avsevärt mycket bättre för denna typ av bilder. Vi flyttade även över själva bildtolkningen till en server där vi kan nyttja mer processorkraft. Den nya lösningen ger imponerade bra resultat.

Intresset för appen har direkt visat sig stort och i skrivande stund ligger den på andra plats under Top paid i App Store (före Angry Birds! ;).

Mer läsning:
http://www.dagensmedia.se/nyheter/kampanjer/article3112904.ece

http://www.bilpriser.se/iphone

http://feber.se/iphone/art/202756/ta_kort_p_regskylten_och_f_red/

http://www.mkse.com/2011/03/01/nansen-touchify-och-deportivo-bakom-kvd-bilpriser-se-iphone-app/

http://www.springwise.com/automotive/bilpriser/

Google Cloud Connect

Wow, what a nice plugin from Google!


It connects Microsoft Office to the Google Cloud, making it super easy to collaborate and share office documents.



Wednesday, February 23, 2011

Korplaget går som tåget!

Det formligen sprutar ut positiva nyheter kring Nansens chicago- och stockholmskontor samt vår systerbyrå Söderhavet. Det är releaser till höger och vänster och utmärkelserna står som spön i backen. Men trots framgångarna så lägger vi oss absolut inte på latsidan utan vi jobbar såklart stenhårt vidare på alla plan. Ett av dessa plan är innebandyplanen. Där vill jag bara påpeka att vårt lilla joint venture Mighty Penguins nu faktiskt leder serien! Se på den här tabellen och njut:

Skeppsbron Mighty P.              6     4     0     2   45 -  45   12 
Mickes koner 6 3 1 2 43 - 41 10
----------------------------------------------------------------------
Team Isotop Team 6 3 1 2 43 - 45 10
Concrete IT 5 3 0 2 43 - 28 9
B 52:orna 6 3 0 3 42 - 37 9
Berglund Bygg&Betong 6 2 1 3 38 - 38 7
----------------------------------------------------------------------
Skrikgurkorna 6 2 1 3 40 - 44 7
Royal Utd 5 1 0 4 17 - 33 3
4 raka vinster har lett oss till toppen. Nu siktar vi på slutspel för 3e året i rad!

Nansen US launches a Redken website

We are proud to announce that we recently launched a website for Redken Intra Force. Redken Intra Force is new set of products for customers who prefer retaining their thick and good looking hair over hair loss - and who doesn't? For those of you who didn't know - the Redken brand is a part of the French cosmetic giant L'oréal who has its US Headquarter in New York.


The project was successfully launched on time and on budget thanks to a great collaboration with the Chicago based agency Elevate Studios. The website is built on Microsoft .NET Framework and N2 CMS and will be rolled out on several markets across the globe.


Thanks to everybody involved!


Tuesday, February 22, 2011

Monday, February 21, 2011

Inputfält i mobilappar

Appar är hett nu. Alla ska ha en app. Funtar på att bygga en app åt min son (fan va coolt det är att säga att man har en son!). Bara för att liksom...

Men en grej som jag irriterar mig ruggigt mycket på är appar som inte har rätt sorts inputfält. Om det är ett fält som man ska mata in siffror i eller webbadresser eller epostadresser se då till att fältet har rätt typ! Jag vill slippa trycka en extra gång för att få fram det numeriska tangentbordet om det är ett fält för siffror och jag vill få fram specialtangentbordet för URLer om det är en URL som ska matas in! Detta är ju funktionalitet som telefonerna har inbyggt och då ska det banne mig användas! Kappish?!

Apropå detta, ni som har Danske Bank, ladda ner deras mobilapp! Riktigt bra och dessutom med inbyggd funktionalitet för att scanna fakturor så man slipper mata in uppgifterna för hand!
Ni hittar apparna (iphone och android) här:
http://www.danskebank.se/sv-se/privat/hembanken/tjanster-i-hembanken/pages/mobilbank.aspx?sc_cid=mobilbank|dbse|privat|smartphone

Friday, February 18, 2011

Reusable Code, for good or for awesome!



För er som missade gårdagens fantastiska Geekmeet med Jake Archibald om JavaScript-optimering, kolla in en denna video från den ena dragningen (en tidigare inspelning med samma presentation)


Reusable Code, for good or for awesome! (Jake Archibald)
Uploaded by parisweb. - Discover more science and tech videos.


Jake körde även en session på ämnet "Optimising where it hurts". Den verkar inte finns inspelad men presentationen finns på Slideshare och alla has tester finns att köra på http://jakearchibald.co.uk/jsperformance/

Friday, February 4, 2011

Mad Men och sökmotoroptimering


Säsong 4 av Mad Men är redan över för alla torrentpirater. Men eftersom jag är en Bamsesnäll, laglydig, tv-licensbetalande medborgare så har jag bara hunnit fram till avsnitt 5 som sändes på svensk TV igår kväll. Tack Kanal 9!

I en scen så blir Andra världskriget-veteranen Roger Sterling arg på sina kollegor eftersom de vill pitcha för ett japanskt företag. Roger är – trots att det har gått 20 år, fortfarande förbannad på alla japaner för Pearl Harbour attacken. Innan han stormar ut ur konferensrummet säger han “Why don't we just bring Dr. Lyle Evans in here?” Pete, den yngsta I rummet frågar de andra vem fan Dr. Lyle Evans är bara för att få svaret att de inte vet.

Eftersom jag inte heller hade hört talas om Dr. Evans googlade jag genast namnet och fann till min förvåning att jag jagar ett spöke. Det har aldrig funnits en sådan person. Det är en helt fiktiv figur skapad av seriens författare enbart för att sätta myror i huvudet på oss kunskapstörstiga Mad Men fans. Kuppen togs upp av Washington Post, Vanity Fare och på Twitter gjorde folk vågen. Enligt Google Trends gick antalet sökningar på begreppet från 0 till tiotusentals över en natt, rätt häftigt för att vara en så subtilt placerad detalj.

Vänliga URL:er, semantisk mark-up och krosslänkad informationsstruktur I all ära, men tänk att kunna namndroppa valfritt nyckelord I en internationell TV-succé för en kunds räkning, det vore verkligen awesome!